28.02.2014

Первооткрыватель дикого арбуза

Давид Ливингстон - британский ученый, миссионер, исследователь и путешественник. Всю свою жизнь он посвятил изучению Африки, предпринял несколько экспедиций и первым из европейцев обнаружил дикий арбуз. Это растение занимало большие площади Африканской пустыни, и совсем не было похоже на современный арбуз. Предки современного арбуза – это мелкие, темно-зеленые иногда желтые шарики. Созревают они в течение полугода и, созрев, гонимые сильными ветрами, быстро катятся по песку, разбрасывая семена. Дикие плоды горькие и ядовитые, но встречаются и сладкие. Именно они помогали людям и животным выжить в условиях безводных пустынь. Ливингстон писал, что после дождей пустыня покрывается плодами арбуза и представляет живописную и даже вкусную картину. Звери пустыни, от слона до мыши, «знают и ценят этот дар» – полосатые плоды, наполненные водой. Арбуз недаром называли «царь пустыни». Ему удалось покорить все пустыни мира. К нам, на Нижнюю Волгу, он попал в XIII веке и до сих пор пользуется заслуженной славой.

Автор Л.В. Воробьева